Huhn Cycles - ist 3D-Druck die Zukunft der Kleinserien?

Marc Strucken

 · 09.11.2022

Das 36-Zoll-Gravel-Projekt-Bike von Huhn Cycles.
Das Huhn Cycles Jersey Giant in 36-Zoll-Bereifung (!)

Man könnte Huhn Cycles jetzt für das neue unkonventionelle Gravel-Bikepacking-Hardtail feiern. Oder seine bildschönen Titan-MTBs. Aber damit täte man Ralf Holleis, dem Mann hinter den Hühnern, Unrecht. Seine zukunftsweisenden Bike-Projekte wirbeln Staub auf, seit seiner Diplomarbeit 2012. Vor allem in puncto Produktionsverfahren mittels 3D-Druck.

Eigentlich sind alle Project-Bikes von Huhn Cycles Versuche, die Fahrradindustrie herauszufordern: Was geht mit neuen Produktionsverfahren? Wie verhalten sich neue Verfahren? Aber auch, wie kann man nachhaltiger, lokaler produzieren? Das war schon bei Ralf Holleis erstem Bike so: einem Carbon-Rahmen mit in 3D-gedruckten Verbindungsstücken gesteckten Rohren. Dazu mehr weiter unten. Und dieses Austesten, was geht, hat Ralf auch bei seinem jüngsten und dicksten Huhn versucht: der Jersey Giant, benannt nach einer der größten Hühnerrassen. Ein Bike, das zwischen Gravel und Hardtail-MTB liegt, Bikepacking liebt und auf unfassbaren 36-Zoll-Laufrädern steht. Das geniale ist hier schon: Ohne Relation sieht man es dem Jersey Giant nicht an - die Proportionen sind perfekt abgestimmt.

Verlagssonderveröffentlichung

Das Gravelbike ist ein Kunden-Projekt für Tim Ahnsorge, Gründer der Bike-Möbel- Firma 44-elf. Tim ist 2,06 Meter groß, daher die Idee für die riesigen Laufräder. Zudem war Ralfs und Tims Plan, dabei die Möglichkeiten der heutigen 3D-Druck Technologie zu nutzen. Premiere feierte das Huhn-Bike bei der diesjährigen Bespoked.cc Messe.

Neuartiges 3D-Druckverfahren für Kleinserien

Schon bei den Huhn Serien-Bikes - wobei hier Serie nur heißt, dass das Produkt zwar grundsätzlich gleich ist, meist aber auf Wunsch produziert wird - arbeitet Ralf schon mit Verbindungsstellen aus dem 3D-Drucker, die in einem Prozess namens Cold Metal Fusion entstehen. Ohne zu sehr in die Tiefe des Prozesses zu gehen: Vereinfacht gesagt, wird eine 3D-Form gespritzt, die aus einem Trägermaterial und dem gewünschten Metall besteht. Die Muffen für den Jersey Giant wurden mit einem Ultimaker Desktop Printer aus BASF Forward AM Ultrafuse 17-4PH Material hergestellt.

Ultrafuse 17-4PH kann mit handelsüblichen 3D-Druckern, wie man sie auch für Zuhause kaufen kann, verwendet werden. Das Material wird für die Herstellung von Teilen aus 17-4 Edelstahl verwendet und kann mit sogenannter Fused Filament Fabrication (FFF) Druckern verarbeitet werden. Es hat einen Metallgehalt von über 80 Prozent, ist äußerst belastbar und fester als 316L-Edelstahl. Durch weitere Verfahren entsteht aus der Drucker-Mischung dann das finale Bauteil, das sich in den Materialeigenschaften kaum von massiven Bauteilen unterscheidet - aber viel freier gestaltet werden kann, weil es zuvor gedruckt und nicht gegossen, geschmiedet oder geschweißt wird. Hier arbeitet Huhn aus dem Fichtelgebirge mit einem Würzburger Spezialisten zusammen: Headmade Materials.

Solche Gitterstrukturen wären ohne 3D-Drucker nicht möglich. Das Endprodukt ähnelt in seinen Eigenschaften aber “normalen” Stahl- oder Titanmuffen.
Solche Gitterstrukturen wären ohne 3D-Drucker nicht möglich. Das Endprodukt ähnelt in seinen Eigenschaften aber “normalen” Stahl- oder Titanmuffen.

Auch beim Jersey Giant Gravel-Hardtail, das einen Stahlrahmen hat, stecken die Reynolds 853 Rohre in solchen gedruckten Verbindungen. Die Wahl fiel hier auf die britischen Produzenten, weil deren Rahmenrohre aus recyceltem Stahl bestehen. Ein weiterer Punkt für die Umwelt!

Das Thema Nachhaltigkeit, das wir im BIKE Project Europe schon an einem Bike, das möglichst komplett aus in Europe gefertigten Teilen bestehen sollte, versucht haben auszuleuchten, ist auch für Ralf Holleis wichtig. Deshalb ist er sehr schnell in seiner Laufbahn als Bike-Bauer von Carbon auf Titan und Stahl geschwenkt. Zwar wird das Rohmaterial für Titanrahmen noch größtenteils in China produziert, aber es ist zumindest wunderbar recyclebar. Und das macht Stahl eigentlich zu Ralfs Favorit: Es ist recyclebar und zudem langlebig. Hinzukommt, dass es nicht aus Übersee kommen muss, sondern - wie bei Huhn - aus Großbritannien.

Jetzt kommt Cold Metal Fusion ins Spiel: Die lokale Produktion kann in Zukunft damit möglich werden. Für die 3D-gedruckten Muffen braucht es keine riesige Gießerei, enorme Mengen Energie. Kleine, spezialisierte Hersteller können hier in Kleinserie auf Kundenwünsche eingehen. Bis das gängige Praxis wird, baut Huhn Cycles eben Unikate wie das Jersey Giant.

Der Sattel kommt aus Tschechien von Posedla und wurde individuell für den Besitzer des Jersey Giant Graveler 3D-gedruckt.Foto: Huhn Cycles
Der Sattel kommt aus Tschechien von Posedla und wurde individuell für den Besitzer des Jersey Giant Graveler 3D-gedruckt.

Huhn Cylcles: Individualisierung am Limit

Das nicht nur farblich sehr auffällige Jersey Giant Gravelbike hat einige erwähnenswerte Komponenten. Spannend, weil ebenfalls aus dem 3D-Drucker. Die Griffe kommen von dem Stuttgarter Start-up Personomic und der Posedla Sattel (s. Bild oben) wurde in Tschechien... nun ja: gedruckt. Das Ingrid Schaltwerk ist nach Huhn-Angaben ebenso “custom 3D printed”.

Auch Intend - die schon die Federgabel für unser EU-Bike beisteuerten - haben für Huhn gedruckte Bremshebel-Prototypen produziert. Auch die 80 mm Upside-Down-Gabel für dieses Bike ist ein Prototyp von Cornelius Kapfinger - sie muss schließlich die riesigen Reifen fassen, die hier verbaut sind. Besonders auffällig sind - ja klar - die 36-Zoll-Laufräder von Alchemist selbst mit Veetire T-Monster 36x 2,25 Zoll-Reifen. Wahre Monster, denn ein solcher Reifen reicht nach Ralfs Angaben etwa bis zur Türklinke hoch - stellen sie mal ein 29er an eine Tür...! Die einzigartigen Ausfallenden stammen von Simon Metzner von Actofive Cycles. Am Ende steht das Riesen-Huhn mit 17,9 Kilo da - inklusive Taschen und Pedale.

Die Intend Gabel mit 80 mm Federweg ist ein Prototyp - zumindest bis sich 36-Zoll-Laufräder durchgesetzt haben.Foto: Huhn Cycles
Die Intend Gabel mit 80 mm Federweg ist ein Prototyp - zumindest bis sich 36-Zoll-Laufräder durchgesetzt haben.

Huhn Cycles Serienrahmen: Huhn 129

Der Huhn Klassiker - wenn man so will - ist das Huhn 129, ein Mountainbike, das wahlweise in Stahl- oder Titan-Ausführung gibt. An diesem Modell arbeitet Ralf Holleis kontinuierlich seine Erkenntnisse ein aus Kunden-Feedback und seinen eigenen Ausflügen in die Bischofsgrüner Hügel. Mittlerweile ist das Huhn-Fully mit 129 mm oder 117 mm Federweg hinten in der dritten Generation. Zuletzt arbeitete Ralf an der Zusammenführung von Kettenstrebe und Tretlager (Yoke) - immer mit dem Ziel ein möglichst langlebiges und robustes Bike zu bauen. Da zählen ein paar Gramm mehr auch nicht. Perspektivisch, erklärt der Ralf Holleis, will er etwa 20 Stück pro Jahr von dieser Serie bauen.

Der Serienrahmen von Huhn - das Huhn 129 - wird kontinuierlich weiterentwickelt. entwick
Huhn 129 von Huhn Cycles

Auch beim Huhn 129 kommen Muffen aus dem 3D-Drucker zum Einsatz. Die Idee hatte der Ralf bereits für seine Diplomarbeit. Für diese Arbeit baute er einen Trackbike mit schwarzen Carbonrohren und goldenen, fast ziselierten 3D-gedruckten Titanmuffen. Eine Idee, die die australische Edel-Rennradschmiede Bastion so faszinierend fand, dass sie solche Bikes heute in Serie produziert.

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Die Dankesmail von Bastion bewahrt Ralf heute noch auf - ganz ohne Groll, denn er selbst hat sich sehr schnell von dieser Produktionsweise verabschiedet. Sowohl Carbon-Composite als auch der verwendete Kleber für die Verbindungen seien nicht recyclebar und grundsätzlich umweltschädlich - sagt Ralf. Und so entstehen nun eben Huhn-Bikes aus Titan oder Stahl und halten so lange, dass man sie vererben könne.

Bild NaN
Huhn Cycles Moorhuhn 129 - nach Kundenwunsch gefertigt, in Titan, 3D-gedruckten Verbindungselementen und Intend-Fahrwerk.

In nächster Zeit will Ralf von Huhn Cycles die Füße auch nicht stillhalten. Nach dem Jersey Giant ist vor dem nächsten Huhn. Und der kreative Kopf hat auch schon eine weitere Idee in petto - auch abseits von Bikes. Wir dürfen also gespannt sein, welches Ei das Huhn als nächstes legt.

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