UCI MTB Weltmeisterschaft 2018 Junioren UCI MTB Weltmeisterschaft 2018 Junioren

MTB-Weltmeisterschaft 2018 Lenzerheide: Junioren

WM Junioren: Leon Kaiser holt Silber

BIKE Magazin am 07.09.2018

Deutscher Medaillenregen geht weiter: Leon Kaiser holt Junioren-Silber bei der MTB-WM in Lenzerheide. BIKE Junior Team-Fahrerin Leoni Fend auf Rang 21 beste deutsche Juniorin – Laura Stigger gewinnt.

Nach einem grandiosen Auftakt am ersten Wettkampftag mit einem spannenden Staffelrennen und dem ersten Erfolg für die Schweiz, gingen am zweiten Tag der UCI MTB-Weltmeisterschaft die Cross-Country-Junioren in Lenzerheide an den Start. Zwei Regenbogen-Trikots galt es in den Kategorien zu verteilen. Dabei sollte nachdem am Morgen noch die Sonne schien, wechselhaftes Wetter für zusätzliche Spannung sorgen. Bei den Frauen siegte die Österreicherin Laura Stigger im Trockenen mit deutlichem Vorsprung, während sich bei den Junioren die bedrohliche Wolkendecke zu Beginn des Rennens entlud, aber einem absoluten Herzschlagfinale nicht im Weg stand. Im Cross-Country-Krimi holte sich der Schweizer Alexandre Balmer seine zweite Goldmedaille bei diesen Festspielen vor dem Deutschen Leon Kaiser, der sich seine zweite Silberne erarbeitete.

Österreichische Favoritin nimmt vom Start weg das Heft in die Hand

Die Juniorinnen-Kategorie eröffnete den zweiten Wettkampftag in Lenzerheide und düstere Wolken legten sich über die Rennstrecke. Der Regen ließ jedoch noch auf sich warten als der Startschuss fiel und das Feld mit der amtierenden UCI Weltmeisterin Laura Stigger ins Rennen schickte. Die junge Österreicherin ging als hoch gehandelte Favoritin an den Start und unterstrich vom Beginn an ihren Anspruch, den Titel zu verteidigen. Mit scheinbarer Leichtigkeit überwand sie die ersten technischen Passagen am Fuße des Parpaner Rothorn und setzte sich in der ersten Runde bereits von Tereza Saskova (CZE) und Harriet Harnden (GBR) ab.

UCI MTB Weltmeisterschaft 2018 Junioren

Am Ende mehr als drei Minuten in Front: Laura Stigger.

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Die dominierende Österreicherin: Laura Stigger holt in Lenzerheide WM-Gold bei den Juniorinnen.

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Laura Stigger (Gold) aus Österreich, Tereza Saskova (Silber) aus Tschechien und die Britin Harriet Harnden mit Bronze.

Dennoch nahm die 18-Jährige den Vorsprung nicht auf die leichte Schulter und arbeitete emsig daran, sich immer weiter von der Konkurrenz abzusetzen. Nach der dritten Runde hatte sich Stigger noch weiter abgesetzt und lag nun mit 1:28min Vorsprung in Führung. Hinter ihr entwickelte sich ein spannender Kampf um Silber, denn Harriet Harnden näherte sich Tereza Saskova. Wer würde sich durchsetzen können? Zu Beginn der fünften Runde duellierten sich Saskova und Harnden und lieferten sich ein Kopfan- Kopf-Rennen. Doch die Tschechin hatte mehr Körner und trat mächtig in die Pedale, um sich ihre erste Silber-Medaille bei einer Weltmeisterschaft sichern zu können. Die Britin konnte dem Antritt der Tschechin nicht mehr folgen. An der Spitze drehte Laura Stigger einsam ihre Runden und schnappte sich auf der Zielgeraden die Österreichische Fahne, um nach 1:09:46h und mit 3:03min Vorsprung ihre Titelverteidigung und den UCI Weltmeistertitel 2018 zu feiern. Komplettiert wurde das Podium durch Tereza Saskova auf dem Silberrang und Harriet Harnden auf dem Bronzerang, die damit die ersten Medaillen für ihre Nationen bei dieser Weltmeisterschaft sicherten. Auf den Rängen vier und fünf positionierten sich Isaure Medde (FRA) und Sofie Heby Pedersen (DEN). Als zweitbeste deutsche Starterin landete Leoni Fend vom BIKE Junior Team powered by Bulls auf Rang 21, Emma Eydt wird Neunte. Die zweite Junior-Team-Fahrerin Simone Rossberg wurde 42.

BIKE Junior Team WM Fend

Mit Rang 21 am Ende zweitbeste Deutsche: Leoni Fend vom BIKE Junior Team.

BIKE Junior Team WM Fend

Leoni Fend kämpft bei der WM um eine gute Platzierung.

BIKE Junior Team WM Rossberg

Wurde am Ende 42.: Simone Rossberg vom BIKE Junior Team.

BIKE Junior Team WM Rossberg

Simon Rossberg auf der WM-Strecke.

Regenguss, Stürze, Spannung

Ein Regenguss direkt nach dem Rennen der Juniorinnen drohte die Bedingungen für die Junioren ungleich schwerer zu machen. Der kurze kräftige Schauer hatte jedoch keine krassen Auswirkungen auf die Streckenverhältnisse, spielte aber eventuell bei der Entscheidung im Rennen eine Rolle. Denn gleich im ersten Downhill-Abschnitt fanden sich die favorisierten Europameister Alexandre Balmer (SUI) und der amtierende UCI-Weltmeister Cameron Wright (AUS) plötzlich neben ihren Bikes wieder. Der Franzose Mathis Azzaro kam besser durch den ersten Streckenteil und nutzte das Unglück der anderen, um sich vor dem Deutschen Leon Kaiser (Bulls) und dem Amerikaner Kevin Vermaerke (USA) an die Spitze zu setzen. Wright und Balmer sahen sich mit einem Rückstand von 15 respektive 40 Sekunden konfrontiert.

Azzaro hielt das Tempo hoch und konnte seinen Vorsprung auf 25 Sekunden ausbauen. Der Schweizer Loris Rouiller ergatterte den dritten Rang. Hinter der Top 3 zündete Balmer den Turbo und starte eine fulminante Aufholjagd. Platz um Platz macht er wieder gut, doch der Rückstand auf die Spitze schmolz zunächst dennoch nicht. Kaiser hingegen befand sich nach wie vor komfortable auf dem zweiten Platz, als Azzaro stürzte und dadurch gleich zehn Sekunden seines Puffers einbüßte.

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Leon Kaiser fuhr ein starkes Rennen – wie schon im Staffelrennen.

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Kaiser musste sich nur knapp geschlagen geben. Zwei Sekunden trennten ihn am Ende von Sieger Balmer.

Zweite Silbermedaille für Bulls-Fahrer Leon Kaiser

Angefeuert von den heimischen Fans machten die Schweizer Rouiller und Balmer weiter Druck und zu Beginn der fünften Runde waren beide Kaiser auf den Fersen, der wiederrum Azzaro die Weltmeisterkrone streitig machen wollte. Rouiller musste jedoch aufgrund eines Platten Federn lassen, sodass in der sechsten Runde nur noch Azzaro, Kaiser und Balmer für das Regenbogentrikot in Frage kamen. Als sie auf der zweiten Hälfte der letzten Runde aus dem Wald hervortraten, hatte Balmer die Führung inne und spürte den heißen Atem vom jungen Deutschen im Nacken. Azzaro musste seinem hohen Anfangstempo Tribut zollen und abreißen lassen. Als Balmer und Kaiser in die Cornèrcard Bike Arena einbogen, wurde es laut. Angefeuert vom Schweizer Publikum setzte sich der nun zweifache Weltmeister auf den letzten Metern endgültig durch. Kaiser bestätigte seine Leistung vom Staffelrennen und sicherte sich seine zweite Silbermedaille, bevor sich Azzaro trotz langer Führung über Bronze freuen durfte. Die Top 5 wurde durch Loris Rouiller und einem weiteren Deutschen, Moritz Schwab, vervollständigt.

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Wieder Gold für die Schweiz: Alexandre Balmer krönte sich zum Junioren-Weltmeister.

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Kaiser, Balmer und Azzaro (von links) bei der Siegerehrung.

„Als ich heute morgen gesehen habe, dass wir sechs Runden fahren mussten, habe ich nur Gedacht ‚Das wird ein langes Rennen...’. Ich habe beschlossen, dass ich nicht zu schnell ins Rennen starten will. Ich hatte einen richtig guten Start und war gleich vorne mit dabei. Aber Mathis überholte mich und war bärenstark. Da konnte ich nicht gleich mitgehen und wollte mein eigenes Tempo weiterfahren. Die beiden Schweizer Loris und Alexandre waren mir auf den Fersen und ich hörte, dass Mathis Schwierigkeiten hatte. Das hat mich nochmal motiviert und wir konnten ihn einholen. Alexandre und ich waren dann alleine. Im Anstieg konnte ich etwas wegziehen, aber Alexandre war in den technischen Abschnitten zu stark. Im letzten Streckenteil hatte Alexandre mehr Körner. Aber ich bin mega glücklich mit der Silbermedaille, der zweiten nach dem Team Relay. Ich kann es auch nicht wirklich erklären.“ (Leon Kaiser)

BIKE Magazin am 07.09.2018