Kennen Sie noch King Ralph? Kennen Sie noch King Ralph? Kennen Sie noch King Ralph?

Kennen Sie noch King Ralph?

  • Henri Lesewitz
 • Publiziert vor 16 Jahren

Er schuf den ersten Bikepark in Deutschland und wurde von der Downhill-Szene als „King Ralph“ gekrönt. Vor vier Jahren gab Ralph Hermann überraschend das Zepter seines „Funpark Todtnau“ weiter.


HALLO RALPH, HAST DU NOCH DEIN KÖNIGSGEWAND?
Nein, das habe ich an meinen Nachfolger Felix weitergegeben. Die Fahrer hatten es mir bei der Deutschen Meisterschaft 1998 verliehen.


WANN BIST DU DAS LETZTE MAL DOWNHILL GEFAHREN?
Das ist sicher schon zwei Jahre her. Als ich in Todtnau aufgehört habe, war das Thema für mich durch. Heute habe ich viel mehr Spaß, eine ganz normale Tour zu fahren. Uphill und Schweiß haben auch ihren Reiz.


WIE BIST DU DAMALS AUF DIE IDEE MIT DEM DOWNHILL-PARK GEKOMMEN?
Die Idee gärte schon zu der Zeit, als ich noch Rennen gefahren bin – Mitte der Neunziger. Im französischen Metabief gab es damals schon lange eine permanente Strecke. Ich hörte die Geschichten aus Amerika, wo es ebenfalls Parks für Biker gab. Der Hasenhorn- Sessellift in Todtnau schien mir perfekt, um so was auch in Deutschland auf die Beine zu stellen. Also fragte ich bei den zuständigen Stellen an. Damals hatte man als Downhiller ja praktisch überhaupt keine Möglichkeit, vernünftig zu trainieren.


WIE WAR DIE REAKTION?
Auf der einen Seite skeptisch, klar. Keiner konnte einschätzen, was da passieren würde. Ob da jetzt Horden von Bikern in den Ort einfallen oder ob da vereinzelt mal ein paar Radfahrer kommen würden. Trotzdem hat die Gemeinde schnell den touristischen Wert gesehen. Die Resonanz der Presse war gewaltig. Sogar der Stern hat berichtet. Ich meine, davon träumt doch jedes Tourismus-Amt, dass der eigene Ort mal groß im Stern steht.


HÄTTEST DU GEDACHT, DASS BIKEPARKS MAL SO BOOMEN WÜRDEN?
Eigentlich schon. Biken ist schließlich Volkssport, wie Skifahren auch. Mir war klar, dass es eine große Nachfrage an Parks geben würde. Und auch, dass so etwas natürlich für die Tourismus-Ämter interessant ist.


WIE KANN MAN SICH DEN JOB ALS PARKCHEF VORSTELLEN?
Ich war eine komplette One-Man-Show – mit der Schaufel die Strecke graben, Shop und Bike-Verleih organisieren, Marketing, Events planen, Sponsoren suchen. Alles lag auf meinem Tisch. Ich konnte jahrelang gut davon leben. Ich hatte jede Menge Spaß. Aber es war auch viel Stress dabei.


HAT SICH DIE DOWNHILL-SZENE MIT DEN JAHREN VERÄNDERT?
Sicher. Am Anfang war ja noch alles neu. Alle sind gefahren, um Spaß zu haben. Die Leute kamen aus den verschiedensten Richtungen dazu. Damals hatten die Downhill-Bikes noch zehn-zwölf Zentimeter Federweg. Schau dir die Räder heute an: Alles ist super professionell. Außerdem hat sich die Downhill-Szene inzwischen in die verschiedensten Richtungen aufgesplittet.


WARUM HAST DU AUFGEHÖRT?
Ich habe mich sieben Jahre in den Park reingehängt. Da war mal Zeit für was Neues. Irgendwann kommt der Punkt, da muss man sagen: entweder, oder. Heute bin ich selbstständiger Handelsvertreter – Snowboards, Schuhe, alles Mögliche. Bevor ich ging, habe ich mich aber um einen geeigneten Nachfolger gekümmert. Ich wollte, dass der Geist von Todtnau erhalten bleibt. Felix Wesendahl ist genau der Richtige dafür.


VERFOLGST DU NOCH DIE BIKE-SZENE?
Eher wenig. Wenn ich mal eine Zeitschrift in die Hände bekomme, dann schaue ich da gerne rein. Ansonsten fahre ich Touren, so oft es meine Zeit zulässt. Dann hole ich mein Bike aus dem Keller, mache mir einen schönen Tag, stelle das Rad wieder zurück, und gut ist.


REIZT ES DICH GAR NICHT, NOCH EINMAL IN TODTNAU ZU FAHREN?
Reizen schon, klar. Dann redet man ewig mit den Kumpels, dass man das mal unbedingt machen müsste. Und irgendwann ist ein weiteres Jahr vorbei und man wundert sich, dass es wieder nicht geklappt hat.

Themen: BikeparkDownhillKing RalphTodtnau


Lesen Sie das BIKE Magazin. Einfach digital in der BIKE-App (iTunes und Google Play) oder bestellen Sie es im Shop als Abo oder Einzelheft:

iTunes Store Google Play Store Delius Klasing Verlag
Anzeige
  • Anne-Caroline Chausson wieder bei Commencal
    Nach Hause: ACC kehrt zu Commençal zurück

    16.01.2017Anne-Caroline Chausson geht zu Commençal zurück, dem Sponsor, bei dem ihre beispiellose Karriere einst begann. Um Platzierungen geht es der Ausnahmeathletin aber nicht mehr. Sie ...

  • Pivot Mach 5.5: neues All Mountain
    Pivot überarbeitet sein Mach 5.7

    18.05.2017Das neue Pivot Mach 5.5 bleibt mit dem DW-Link-Hinterbau der Mountainbike-Linie der Amerikaner treu. Neu sind allerdings die breiten Laufräder und hauseigene Anbauteile.

  • Downhill Worldcup 2018 #4 Leogang: Rennbericht
    Kein Sieg für Gwin in Leogang

    11.06.2018Aaron Gwin lieferte in Leogang, für den Sieg reichte es aber am Ende nicht. Mit dem Commençal/Vallnord Team steigt außerdem eine neue Macht im Downhill-Worldcup an die Spitze.

  • Mountainbike-Legende Missy Giove
    Missy Giove: cool, direkt, gnadenlos

    07.04.2006Coolste Frau im Worldcup, Star in der Männerwelt Downhill – und für eine ganze Generation von Bikern der Teenie-Schwarm schlechthin: Missy Giove.

  • Streckenrekord fällt beim Nordkette Downhill

    12.09.2012Die Weltmeisterschaft in Leogang war noch keine Woche alt, da traf sich die Downhill-Elite auf dem Nordkette-Trail in Innsbruck. Einer war gekommen, um den Streckenrekord von ...

  • Tracy Mosley verlässt Kona für Trek

    27.11.2008Nach neun Jahren im Kona Factory Team hört Downhillerin Tracy Mosley auf. Für das Kona Team stand Sie bis dato 112 mal auf dem Treppchen.

  • Jugend-MTB-Festival Serfaus-Fiss-Ladis 2017
    Kinder-Festival in Serfaus

    10.05.2017Anfang August dreht sich im Bikepark Serfaus alles um den Nachwuchs: Vom Camp bis zum Rennen ist beim Jugendfestival alles geboten – für die ganze Familie.

  • iXS European Downhill Cup 2016 Willingen
    Fischbach in Willingen hauchdünn vorne

    29.05.2016Jana Bartova (CZE) und Johannes Fischbach (GER) haben die zweite Runde des iXS European Downhill Cup für sich entschieden. Das Rennen fand im Rahmen des BIKE Festival Willingen am ...

  • Bikepark-Test: Winterberg (Deutschland)
    Bikepark Winterberg im großen Vergleichstest

    07.01.2016Winterberg ist der bekannteste und erfolgreichste Bikepark Deutschlands. Trotz seiner gerade mal 178 Höhenmeter bietet er eine große Strecken-Vielfalt und profitiert dank des ...